Friday, Oct 16 2015 | 03:23
Image: 1600192 Due to a perhaps too buoyant and unfitting title and to a ridicolously limited distribution (even at the time of its original release), “Fischiando in beat” (Whistling in beat) has often been ignored despite being one of the most entertaining works signed by Piero Umiliani (here accompanied by his orchestra). Originally released in 1969, “Fischiando in beat” presents twelve gems of instrumental beat music, fabulous specimen of that music genre often labelled with the much-abused term ‘lounge’ – or ‘easy listening’, if you prefer. Forget about the experimental “Synthi Time” (to name another Umiliani classic recently reissued by Schema Records) and abandon any intellectual ambitions: here you can only breathe an incredible desire for fun and dream of the late 60s, Rome and its exclusive cocktail party.

This LP’s moods are easier to understand just by reading the track titles: starting with the classic beat of the title-track and “Il motivetto delle 10:30” (The 10.30am tune) followed by the brazilian joints “Highway to Rio” and “Samba mah nà” (a sort of alternative version of his most known composition, the world famous “Mah-nà Mah-nà”), the trip goes on with the sicilian flavoured “Marranzano boogie” and then touches the US with “Ti piace New York?” (Do you like New York?), another track that swings just right. It all ends to a tribute to Japan with “Tokyo Blues”, anticipating the final “Go, go, go”, almost a jazz standard and perhaps an homage to Umiliani’s past, who had cut his teeth with this genre at the beginning of his career (and not only). The only mellow moment comes with “Sono nostalgico” (I’m nostalgic), a sad and smoky ballad, a tear-inducing moment.

Complice un titolo forse troppo poco serio e non troppo azzeccato e una circolazione così limitata da risultare di difficilissima reperibilità persino all’epoca della sua pubblicazione, “Fischiando in beat” è spesso passato sotto traccia nonostante sia uno dei lavori più divertenti di Piero Umiliani (qui accompagnato dalla sua orchestra). Uscito originariamente nel 1969, “Fischiando in beat” infila dodici perle di beat strumentale che danno un senso compiuto al tanto abusato termine ‘lounge music’, o ‘easy listening’ che dir si voglia. Dimenticate le sperimentazioni di “Synthi Time”, tanto per citare un altro disco appena ristampato da Schema, oppure la ricerca di lavori più meditati, qui si respira solamente un’incredibile voglia di divertimento tra cocktail party e profumi tardi anni Sessanta.

È più facile comprendere le atmosfere fin dai titoli che compongono questo album: si parte con il beat classico della title track e di “Il motivetto delle 10:30”, per poi fare un salto in Brasile con “Autostop per Rio” e “Samba mah nà” (sorta di versione alternativa del suo pezzo più famoso, quella “Mah-nà mah-nà” che tutti conoscono), un altro in Sicilia con “Marranzano boogie”, poi negli Stati Uniti per “Ti piace New York?”, altro pezzo swingante al punto giusto. Si chiude con l’omaggio al Giappone di “Tokyo Blues”, che anticipa il finale di “Go, go, go”, quasi uno standard jazz, omaggio forse al passato dello stesso Umiliani, che con quella musica si era misurato spesso agli esordi (e non solo). L’unico momento di calma arriva con “Sono nostalgico”, ballatona triste e fumosa, piccola concessione alla lacrima.

Originally released in 1969, “Fischiando in beat” presents twelve gems of instrumental beat music, fabulous specimen of that music genre often labelled with the much-abused term ‘lounge’ – or ‘easy listening’, if you prefer. Forget about the experimental “Synthi Time”: here you can only breathe an incredible desire for fun and dream of the late 60s, Rome and its exclusive cocktail party.
Available from 11.12.2015
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